Meinungsfreiheit all inclusive

Es ist wie ein schlechter Witz. Niemand will so recht glauben, worüber gerade die deutsche Medienlandschaft debattiert, womit sich in diesen Tagen deutsche Staatsanwälte und unsere Bundesregierung auseinandersetzen müssen. Meinungsfreiheit in Deutschland hat wohl eindeutige Grenzen. Doch nicht so ganz „all inclusive“, wie der siebentägige Urlaub im Ferienressort in Antalya.

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„Es ist meine Aufgabe als Journalist, die Öffentlichkeit darüber zu informieren“



Den türkischen Journalisten Can Dündar und Erdem Gül werden Spionage und die Mitgliedschaft in einer Terrororganisation vorgeworfen, weil sie im Mai 2015  in der Tageszeitung Cumhuriyet einen Bericht über angebliche Waffenlieferungen des türkischen Geheimdienstes an islamistische Extremisten in Syrien veröffentlichten. Nun wurde Haftbefehl erlassen und der Cumhuriyet-Chefredakteur Dündar und der Ankara-Korrespondent Gül sitzen im Gefängnis in Silvri. Die Selbstverteidigung von Can Dündar vor dem Richter habe ich ins Deutsche übersetzt.

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Interview with Ivo Molinas after the Turkish elections: „I am hopeful“


published in Jüdische Allgemeine on November 5, 2015

Mr. Molinas, the AKP won the elections on Sunday with a dinstinct majority. Which direction is Turkey now taking?

The people voted for stability.  Their decision is based on economic interests since uncertainity dominated the country after the elections of June and the already tarnished economy became even worse with the chaos caused by the failure of coalition talks and the return of the PKK terror. The speak of Prime Minister Ahmet Davutoglu was very moderate. He stated that the AKP is going to counteract to the existing polarization and division within the Turkish society. I am hopeful, because Davutoglu knows that a polarized country cannot be governed. Still, the future remains uncertain and we will see, which direction Turkey is going to take.

How do Turkish Jews evaluate the election results?

Since the Turkish Jews are convinced that they do not possess any real power, they are only observers of the events. They do not really believe in any change in Turkey. The only problem they are faced with at the moment is the antisemitism in media and social media. Despite that they are not confronted with any other problems concerning their religious freedoms. But we will see which new steps the new government are going to take in this regard.

Are you expecting any restrictions of religious freedom?

No, I do not think so. The AKP has not restricted any religious freedoms in the last thirteen years. Rather the Turkish state and government put all their efforts to guarantee religious freedoms of the Turkish Jews. They have restored the synagogue in Edirne and a gorgeous building was created. The most religious freedoms were granted during the AKP-government within the history of the Turkish Republic.

Can you expect now an adoption of a new law  against hate speech?

This can only be considered within the context of a new constitution since there are prior problems on the political agenda which have to be solved. A law against hate speech is not going to be adopted in the near future.

Which consequences would a new constitution have for the Jewish community in Turkey?

The new constitution is not going to generate direct regulations for minority rights, but it will guarantee a more democratic and transparent democracy which fullfills Western standards of a democracy. The better this is going to be designed, the merrier the constitution will have a positive impact on minority rights, human rights and freedoms. We do not to want to gain any positive discrimination but to be accepted and respected as equal citizens.

It is stated in Turkey very often: „There are no Kurds, no Armenians, no Jews – only Turks“. In how far does this statement cause identity conflicts for you?

This statement is very disturbing, but this is not being stated by the AKP-government – rather by ultra nationalists and these kind of statements decrease. Still, discrimination and hate speeches against minorities do not stop.

What does Erdogan´s victory in the elections mean for the Turkish-Israeli relations?

The perspective on Israel could become more positive since Turkey has lost many friends among its neigbours. Therefore, Turkey will try to remake its friendships, but Israel will be on the bottom of the list because of historical and ideological reasons. But I believe it is likely that the relations are going to be better than worse.


Interview with Ece Temelkuran: „Our society is going to be mad.“

 The author Ece Temelkuran about the brutalization of the every-day life, collective inferiority feelings and her hope for a change in Turkey in the interview with the German daily newspaper DIE WELT.


ECE_TEMELKURAN_3Photo: Mehmet Turgut


The 42-years old lawyer, journalist and author Ece Temelkuran draws in her new book „Euphorie und Wehmut“ impressively the picture of the contractionary Turkey and its every-day life, which is characterized by constant astonishing yet simultaneously shaking the head. Turkey is building new bridges to Europe while breaking already existing ones.


 The Turkish general elections are accompanied by bombings in Diyarbakir, Suruc and the recent horrible incident in Ankara at a peace rallying. What is happening with Turkey?


Turkey is heading to the elections in a stronger becoming atmosphere of terror. Additionally, the investigations in those cases are categorized as “secretly” and a ban of news coverage in the media is conducted by the AKP-government. More than half of the Turkish population is convinced, that the AKP is while it is heading to the elections, is supporting this state of terror. They are pointing to the ground for that the statement of Erdogan saying “Elect 400 representatives and the problem will be solved peacefully”. Another reason for the terror lies in the ending of the peace process in the Kurdish question prior to the elections by the government. We are experiencing a period, in which every single citizen and the society as whole is crippled by pain and anxiety.


Has Merkel´s visit to Turkey brought luck for the upcoming re-elections in Turkey?

Probably the only „uncomfortable“ thing for Merkel was not only the throne in Flamboyant Style on which she had to take seat! But I have to say, that her visit made Erdogans throne more comfortable. The news coverage in pro-government media was so weird, such as “Merkel bowed with cramped hands”. Merkel´s visit brought, at least from the government´s perspective an easing.


Arrested and sentenced journalists, authoritarian voices of the government towards its citizens, partly unclarified terror attacks on the civil society, unsuccessful coalition talks, the end of the Turkish-Kurdish peace process and now re-elections. Is Turkey able to come back to peaceful and democratic normality? And if so, what has to be happen?


I have a very brief answer to this question: We don’t have any other option than having faith in that this possible.


But my longer answer is: This will take a long time. We are faced with the problem that it seems that Erdogan is the only responsible person for this situation, which is partly true. His very personal policy and discourse has immensely contributed in this chaos that we are going through now. Especially in his second term as the PM, he established his discourse on the “us” and “them. It was another example of “You are either with us or against us”. On the other hand such an discourse was approved by millions of people, the voters of the AKP. It will take time, until these hostilities will turn into a peaceful society. But it is true, that this solution will not be achieved by the AKP as the single governmental power. We need a coalition government, in order to motivate our society towards a more democratic, diverse and equal country. This need for coalition became apparent by the the last election results. The Gezi Park Protests have also shown, that more than the half of the population are being ignored by the government.


How do these hostilities between different ethnic, religious and cultural groups in Turkey clash in the Turkish every-day life?

The everyday life has become a scene of unprecedented, shocking and unpredictable scene of violence. Besides the easy-to-identify cases of ethnic, religious and political conflicts, maybe for the first time in Turkish history “violence for no reason” is becoming a social issue. One of the common subjects of everyday chit-chats is that the entire society is going mad. It mostly talked about in an ironic tone although it may unfortunately be a fact.


You are describing Turkey in a “schizophrenic permanent state which is swinging between inferiority complex and exaggerated self-confidence.” Are not Turks patriots, even a bit too nationalistic for the German taste?


Turkey is suffering since its founding from an identity issues. The problem concerns how we see us as well as how the world sees us. But towards the West we have been always feeling inferior, and in order to supress this inferiority, Turkey has an identity of an exaggerated self-confidence. We see that the AKP is the successful organized form of this anger resulted from this inferiority complex and with this feeling they have turned the face of Turkey towards the East, “the former Ottoman Empire”. That we now are struggling in the bloody and dusty political hole of the Near East, is the result of this change of course.


Who or what is the political hope of the Gezi Generation for Turkey´s future?

The main intention during the Gezi protests as to show and see for ourselves that the co-habitation and the societal peace must be the main goal for the future. Therefore anyone, any political leader who is eager to emphasize this merit can be an option for those who joined the Gezi protests.


In your book you also blame the West to have ignored the doubts and worries of Turkish intellectuals who opposed to the AKP when they came to power from 2002 on. Why?

Since the AKP took governmental power it has been said by Western intellectual circles and USA main stream politics that the AKP “is the perfect marriage between Islam and Democracy”. The general attitude in the West was that this much of democracy would be enough for Turkey. They accused the secular powers in Turkey to be an authoritarian and elitist clique as the government. That did not only happen in high political circles, but also in intellectual circles in the West. That the concerns of the regime critics were justified, we need to experience the Gezi Park Protests. From then on western intellectuals and politicians started after Gezi to listen to the oppositional voices of Turkey.


Is the AKP really more authoritarian than the former governments of Turkey or are we now facing with the results of the „Geburtsfehler“ of modern Turkey in 1923 in terms of the authoritarian, leader oriented political system and instructional modernization project to Westernize Turkey?

Of course are the problems today linked to structural problems existing since the founding of Turkey. But I am convinced, that the real source of the authoritarian and reactionary governance of the AKP is the 1980 Coup d´etat. Although the coup d´etat seemed from the outside conducted by secular powers, the coup d´etat brought in Turkey a reactionary and authoritarian regime. Those, who conducted the coup, have replaced a whole generation of progressive people by guardians of ab absolutistic-religious and reactionary culture of submission.


Is Turkey driving away from Europe because it has not been given any real perspective to join the EU?

This is also one reason, for sure. But the AKP-government has turned the face of Turkey towards the Arab world. It might be a good project, that we have good relations to our neighbours in the Near East, but Erdogan had formulated an ambitious goal to become the leader in the Middle East. That the West has considered Turkey as a model state, had also an impact on that. Erdogan believed that a power which is cyclical decreasing is going to become his power and since this day we are captured in an endless desert game of the Middle East together with our neighbours.

 How can the Turkish civil society survive and will it survive in an authoritarian state?

 Through struggle which they are having now. Despite the very serious obstacles people are still trying to speak up and be heard.

How do you explain to German readers Turkish society and politics?

Euphorie und Wehmut, is a literary non-fiction. So it tells the story of a country rather than giving the figures and statistics. But by the end the of the book, I hope, the reader will be informed and opinionated about why Turkey is such a mess. Turkey is a problematic yet an amazing country. I wrote the book for foreigners who are willing to be aware of the problems as well as the amazement.


You were quitted few years ago because of your critical columns on the AKP-government by “HABERTÜRK“. How free can you write in a country and say your opinion today which has been offered to speed up the negotiations for EU-membership?

The pro-government media are used, in order to show us as a target we are threatened. This is the reason why I do not feel safe anymore. When we published Euphorie and Wehmut, they started again a campaign which showed me as a target.

 How is the life for a woman in Turkey today?

Complicated! Harsh! Maddening!

And the future of Turkey in three words?

Shady, complicated but resilient.

Ich bin kein Türke.


Ali Murat Ergül

Foto: C.Toprak; Übersetzung: C.Toprak

Ich bin in Istanbul geboren. So auch meine Mutter, mein Vater und auch meine Großväter. Meine Vorfahren kommen aus Kreta, aus Bosnien, aus Erzincan, aus Giresun. Woher meine weiteren Vorfahren kommen, das weiß ich nicht einmal. Ich bin im Istanbuler Stadtteil Beşiktaş groß geworden. Bevor ich von dem Völkermord an den Armeniern erfahren habe, kannte ich schon Armenier, bevor ich etwas von dem Völkermord an den Juden erfuhr, kannte ich schon Juden, bevor ich von den September Vorfällen etwas wusste, kannte ich schon Griechisch-Orthodoxe. Nur ihre Namen kamen mir anders vor, ihre Wurzeln waren auf diesem Boden tiefer als unsere und das war niemals ein Hindernis, dass wir zusammen als Kinder spielten. Es wurde viel beschimpft, aber niemand sagte zu irgendeinem „Brut von X“. Der Begriff „die Brut von X“ kam erst mit Twitter in meinem Leben – als ich mich gegen Gräueltaten öffentlich aussprach. Da ich mich dagegen wehrte, dass Armenier sterben, wurde ich zu “einer Brut der Armenier” gemacht, da ich überzeugt war, dass die Septembervorfälle eine große Schande war, wurde ich zu einer “jüdischen und griechisch-orthodoxen Brut” …

Diejenigen, die sich ihren Kopf über ihr Türkentum zebrechen, möchte ich an folgendes erinnern: Hättet ihr euch nur etwas informiert, bevor ihr ständig auf Facebook „TC“ – Postings macht [Anmerkung: Türkiye Cumhuriyeti, deutsch: Türkische Republik], dann hättet ihr gewusst, dass „die Türken“ das heterogenste Volk Europas sind.
Ich möchte auch jenen etwas sagen, die auf Facebook vor ihre Namen die Abkürzung „TC“ hinzufügen -als  Reaktion auf die AKP. Dabei wurde diese Bezeichnung in den 90er Jahren in den türkischen Polit-Talkshows von kurdischen Nationalisten verwendet, die das Wort „Türkei“ nicht aussprechen wollten. Und genau das ist Ignoranz. Wenn sich eure Dummheit mit eurer Unkenntnis zusammentut, dann werdet ihr genau zu jenem Objekt, dessen Gegenteil ihr eigentlich verteidigt. Genauso wie diejenigen, die jeden Kurden angreifen „damit sich die Türkei nicht spaltet“. Ich hinterfrage nicht die Quelle eurer Wut, ich spreche auch weder dem Kurden, noch dem Türken Recht oder Unrecht aus. Ich sage nur, wie diese Sache nicht gelöst werden kann. Glaubt ihr etwa, dass die Briten aufgrund ihrer hohen moralischen Werte nicht die Schotten bombardiert, sondern ein Referendum veranlasst haben? Nein, nur sie waren nicht so dumm.

Glaubt ihr etwa, dass ein 100-jähriges Problem damit gelöst wird, dass die HDP verboten, ihre Abgeordnete verhaftet werden? Glaubt ihr wirklich, dass die Wähler der HDP mit der PKK sympathisieren, die sich türkische Soldaten als Angriffsziel nehmen– in einem Land, in dem es Wehrpflicht gibt? Und die „weißen Türken“, die ihr so verunglimpft und ihnen vorwirft, mit den Wahlstimmen der Bewohner des liberalen und Bohéme-Viertels Cihangir, des freien und toleranten Viertels Moda, des kreativen und coolen Viertels Topagaci sicherstellten, dass die HDP die Zehnprozenthürde überspringen würde – und nur deshalb sich in diesem Zustand des Bürgerkriegs am Taksim Platz wie in den 90er Jahren Selbstmordattentate ereignen? Auf Twitter sehe ich, dass die am wütendsten und lautesten schreien in den 90er geboren sind und nichts über diese Zeit wissen. All das hatten wir erlebt; kurdische Politiker wurden verhaftet, Parteien wurden verboten. Militärjets haben jeden Tag einen anderen Ort bombardiert, jeden Tag kamen Meldungen über Soldatenopfer. Niemand hat gewonnen, denn in diesem blutigen Krieg kann es keinen Gewinner geben. Wieso ist es so schwer, das zu begreifen?

Während ich in den Sozialen Medien aufgrund meiner Ansichten digital gelyncht werde, kommen aus meiner näheren Umgebung etwas höflichere und noch absurdere Fragen: „Bist du X?“ Dabei solltet ihr in eurem Leben darauf aufbauen „Wer die Wahrheit sagt“ statt „Wer welcher Religion oder Ethnie angehört“. Und wenn ihr endlich mit dieser Parteinahme aufhören würdet, ihr könnt euch sicher sein, dass das Leben für euch und für die anderen viel einfach werden könnte. Wenn ihr euch nicht trennen, nicht spalten, sondern zusammen leben möchtet, dann ist es notwendig, dass ihr solche akzeptiert, die nicht wie ihr sind- statt zu fordern, dass sie wie ihr werdet, sondern dass sie so bleiben, wie sie es eben sind. Niemand erwartet von euch Unterstützung, aber ihr könnt nicht andere, die nicht wie ihr seid, ignorieren.

Wenn ihr noch immer fragt „Wer bist du?“ – dann bin ich Kurde, weil ihr nicht einen Saisonarbeiter, der für 20 TL [umgerechnet 6 Euro] am Tag arbeitet, umbringen könnt, nur weil er Kurde ist. Mein Gewissen kann es nicht ertragen, dass ein Bus von Trabzon nach Bitlis angegriffen wird, weil sich Kurden in dem Bus befinden und dass eine Mutter, deren sieben jähriges Kind umgebracht wird, weil es ein Terrorist sei, die Leiche ihres Kindes in der Tiefkühltruhe aufbewahren muss, weil sie es nicht begraben kann.

Ja, ich bin homosexuell, ein Transvestit, transsexuell, bisexuell, weil ich dagegen bin, dass Menschen aufgrund ihrer angeborenen Neigungen diskriminiert und ausgegrenzt werden, arbeitslos gelassen werden, nur weil es nicht dem Glauben anderer entspricht, ignoriert werden.

Ja, mein Freund, ich bin Armenier. Wie Hrant wünsche ich mir auch nichts anderes als Frieden und dass die Gemeinschaft, die so einen Mann aufgezogen hat, der für diesen Frieden mit seinem Leben bezahlen musste, weiter erhalten bleibt. Ich möchte, dass die Armenier in diesem Land eines Tages gleich behandelt werden.

Ich bin gleichzeitig Jude. Ich hatte in meinem Leben zwei jüdische Freunde und beide haben mich im Stich gelassen, aber wenn wir bei solchen Angelegenheiten rassistisch werden, dann haben mich noch viel mehr türkische Freunde im Stich gelassen. Aus diesem Grund glaube ich, dass es unsinnig ist, dass Menschen, die seit Jahrhunderten von Jahren auf diesem Boden leben, aufgrund von israelischer Politik verurteilt werden.

Ich bin griechisch-orthodox [türk. Rum], weil sie Römer sind, hast du das verstanden? Anatolien wird auch Urum genannt [Rum]. Deshalb ist Mevlana auch Rumi. Das Osmanische Reich war das letzte römische Imperium, deshalb verwendeten deine ach so intolerant Sultane auch den Titel des „römischen Imperators“, wusstest du das?

Und ich bin Atheist, denn ich möchte, dass Menschen ihren Glauben, ihre Glaubensbekenntnisse und ihren Nicht-Glauben frei ausleben. Ich habe meinen Kopf zerbrochen über Religionsgeschichte, ich habe beispielweise über die Sumerer gelesen. Ich mische mich nicht in die Glaubensangelegenheiten anderer ein, ich beschimpfe sie nicht.

Kurz gesagt, ich bin kein Türke – aber wer bist du, mein lieber Freund?

Der Autor ist Blogger und Redakteur, 35 Jahre alt.

Kulturkampf gläubiger Muslime

Ein neues Wahlkampfvideo der AKP zeigt eine junge Frau mit Kopftuch, wie sie unter Tränen von „Gräueltaten“ und „Gaskammern“ erzählt –  aus einer Zeit, in der noch an türkischen Universitäten das Kopftuchverbot herrschte. Tobt in der Türkei ein Kampf zwischen areligiösen Laizisten gegen gläubige Muslime? Keineswegs. Es ist ein Kulturkampf zwischen einer aufgeklärten und islamisch-dominierten Kultur – auf beiden Seiten von Muslimen geführt.

 „Ich habe einen Einser-Schulabschluss und habe auch die universitären Zulassungsklausuren mit einer hohen Punktzahl bestanden – aber ich durfte nicht einmal durch die Türen der Universität meiner Träume hindurch. Wie Gaskammern waren Überzeugungsräume eingerichtet“. Die junge Frau im neuen Wahlkampf-Video der AKP mit Kopftuch erzählt weiter unter Tränen: „Mich haben sie auch dort hineingeschickt, ich habe diesem Druck und diesen Gräueltaten Widerstand geleistet, ich habe mein Kopftuch nicht abgelegt und bin nach Hause gegangen.“

In einem fröhlichen Ton erzählt sie, dass nach einem jahrelangen Kampf die AKP das Kopftuchverbot aufgehoben hat und sie an der Universität studieren durfte.  „Jetzt muss diese Gräueltaten niemand mehr erleben. Nun sehe ich, dass diejenigen, die diese Überzeugungsräume eingerichtet haben, heute andere über Freiheit unterrichten wollen.“


Abgesehen davon, dass es sich hierbei wohl um eine Schauspielerin handelt und die Zeugnisse, die im Video zu sehen sind, wohl Requisiten sind (türkische Medien berichten davon, dass in den Zeugnissen Fehler und Unstimmigkeiten herrsche), spielt die AKP-Wahlkampfkampagne den uralten Konflikt in der türkischen Gesellschaft an– der sich nicht allein um das Kopftuch dreht.

In der Tat hat es Räume an einigen türkischen Universitäten gegeben, in denen Psychologen mit jungen Studentinnen ein Gespräch geführt haben, um sie wohl davon zu überzeugen, das Kopftuch abzulegen. Die „Überzeugungsräume“ wurden im Rahmen der politischen Maßnahmen vom 28. Februar 1997 seitens des Militärs (die auch als  „sanfter“ Militärputsch zusammengefasst werden) von der CHP-Abgeordneten und ehemaligen Vize-Präsidenten der Istanbul-Universität Nur Serter eingeführt. Die Entscheidung für das Tragen des Kopftuchs mag man nicht gutheißen, aber die Intention und die Maßnahmen in diesen „Überzeugungsräumen“ sollten dennoch stark hinterfragt werden.


Umso erstaunlicher ist es aber, dass die AKP nun wieder das Thema Kopftuch aufgreift – obwohl das Verbot acht Jahre nach Machtübernahme der AKP dann 2010 an privaten Universitäten und 2012 an staatlichen aufgehoben wurde.

Als die AKP  im Jahre 2002 als Regierungspartei in der Türkei zum ersten Mal gewählt worden war, sind Journalisten und Akademiker davon ausgegangen, dass mit einer islamisch-konservativen Partei nun endlich die unterdrückten Stimmen gläubiger Muslime in einem demokratischen Rahmen repräsentiert werden. Die AKP würde endlich für ein entspanntes Verhältnis zwischen Religion und Staat sorgen und Religionsfreiheit im Namen der Demokratie garantieren.

Ein Kampf von Kemalisten bzw. Säkularisten bzw. Laizisten bzw. Atatürk-Anhänger gegen, ja, gegen wen eigentlich? Wie bezeichnet man die andere Front? Gläubige Muslime? Konservative Muslime? Und die anderen sind dann „modern“ und „ungläubig“?

Die Annahme, dass es sich bei den „Kemalisten“ um areligiösen und islamophobe, europa-gewandte Türken handelt, ist schlichtweg falsch. Sie selbst bezeichnen sich auch nicht als „liberale Muslime“ – sondern als „aufgeklärte“ Bürger. Man könnte auch sagen: es sind „bürgerliche“ Muslime. Auch die Vorstellung, dass der türkische Staatsgründer Atatürk den Islam aus der Gesellschaft verbannt habe, ist verzerrt. Was man auch davon halten mag, Atatürk hat eine kulturelle Revolution begonnen, in dem er eine in ihrer Politik und im Alltag stark islamisch geprägte Gesellschaft modernisieren wollte. So sollte die nationale Kultur der neu gegründeten türkischen Republik nicht auf einer islamischen Kultur basieren, sondern eine zivilisierte, bürgerliche Kultur sein – die sich ganz klar westliche begreift. Bezeichnet wurde das als türkisch.

Der Islam hat dabei nicht die Hauptrolle, aber eine kleine und ziemlich überzeugende Nebenrolle gespielt: der Islam ist wie jede andere Religion ein wunderbarer Weg zu vereinen und den türkischen Nationalismus zu verbreiten. Aber der Islam sollte als Glaube im Privatleben der Menschen weiter existieren, in einer entpolitisierten Form. Aus diesem Grund hat sich der türkische Staat (bis heute) zur Aufgabe gemacht, den Islam zu kontrollieren und einen Staatsislam zu propagieren, der nicht mit den nationalen Werten kollidiert.

An den Kernstrukturen des türkischen Laizismus hat die AKP nichts geändert, sondern die Strukturen nach ihren Interessen umgebaut und die Inhalte nach ihren Vorstellungen angepasst. Das Amt für religiöse Angelegenheiten wurde nach der Errichtung von Atatürk immer weiter ausgebaut; heute hat das Ministerium 88 000 Mitarbeiter und sein Budget ist größer als über 30 Ministerien zusammen, inklusive Verteidigungsministerium. Politisch wurde der Islam aber nicht erst seit der AKP, sondern bereits in den 70er Jahren. Die AKP und ihr Vorsitzender und heutige Staatspräsident Erdogan versucht nicht die Gesellschaft zu „islamisieren“ (ein nichtssagender Begriff), muslimisch sind sie mehrheitlich sowieso schon – sondern die westlich orientierte „türkische“ Kultur gegen eine islamische „osmanische“ Kultur zu ersetzen.

Was hat also die AKP im Namen der Religionsfreiheit bisher unternommen? Das Kopftuchverbot an Schulen und Universitäten wurde aufgehoben und das Schulsystem dahingehend verändert, dass junge Schüler ab der vierten Klasse bereits auf religiöse Schulen gehen können. Die islamisch-konservative Elite schickt aber dennoch ihre Kinder lieber an die privaten französischen, italienischen, österreichischen und englischen Gymnasien. So wie der Sohn des ehemaligen Präsidenten Gül am renommierten TED-College in Ankara unterrichtet worden ist. Unterrichtssprache: Englisch. Verständlich wenn man sich eine exzellente Ausbildung für die Kinder wünscht. Wenn es um Minderheitenrechte wie den Aleviten geht, wurden diese einfach auf die klassische Weise „muslimisiert“ – weder ist das Alevitentum in den staatlichen Strukturen innerhalb des Diyanet vertreten, noch werden alevitische Schüler vom verpflichtenden Religionsunterricht freigestellt. Trotz des europäischen Urteils aus Straßburg. Denn, so argumentieren AKP-Politiker: Sie sind Muslime und alle Muslime gehen in die Moschee. Obwohl Aleviten Steuern zahlen, wird keiner ihrer Cem-Häuser vom türkischen Staat finanziell unterstützt – anders als die  90 000 Moscheen.

Nicht-AKP-Wähler sind in ihrer Mehrheit gläubige Muslime – ihre Trauerzeremonien finden auch in der Moschee statt, die ältere Generation fastet an Ramadan. Ich war selbst überrascht, als ein renommierter Kolumnist einer der größten Tageszeitungen der Türkei und energischer AKP-Kritiker mich und seinen Kollegen nach einer Pressekonferenz letztes Jahr zum Mittagessen eingeladen hat – und er selbst aber in hohem Alter fastete.

AKP-Gegner kritisieren AKPs Kurdenpolitik oder ihre „osmanische“ Außenpolitik, die sich vom klassischen türkischen Nationalismus unterscheidet. Aber – so habe ich das in vielen Gesprächen mit Künstlern, Studenten und Journalisten erlebt: Auch wenn ihre Mütter oder Großmütter ein Kopftuch tragen, möchten sie nicht, dass mit ihrem Glauben Politik gemacht wird. Vor allem: sie plädieren für eine aufgeklärte Kultur in einer mehrheitlich muslimischen Gesellschaft, keine islamische Kultur. Der Islam soll in der Politik keine Rolle spielen, im Alltag nur die eines Glaubens und nicht als ein absolutes Wertesystem, nach der sich die Politik und alle sozialen Normen und Werte richten sollen. Auch beim Thema Kopftuchverbot hat ein Umdenken stattgefunden – dass die CHP als „Volkspartei“ es nie geschafft hat, fromme Muslime zu erreichen, wird von ihren eigenen Wählern kritisiert. 

Wenn aber Erdogan in seinen Reden davon spricht, dass seine Wählerschaft dafür ausgelacht worden sei, dass sie ihre Schuhe ausziehen, wenn sie ihre Wohnung betreten – dann ist das ein Bild das politische Eliten zeichnen wollen, um die Gesellschaft zu spalten und Stimmen zu gewinnen. Aufgeklärte Muslime in den urbanen Gebieten seien also ungläubig, elitär, arrogant, Vaterlandsverräter, weil sie nach Europa blicken und schauen auf sie herab – auf jene, die in Dörfern, in Anatolien leben und über wenig Bildung oder Vermögen verfügen. Dieses Portrait wird der Realität nicht gerecht.

Es ist ein Kulturkampf gläubiger Muslime – es geht um die Frage, ob eine islamische oder aufgeklärte Kultur in der Türkei herrschen sollte. Daher ist dies auch ein Konflikt um die Frage nach der Identität der Türkei. Mehrheitlich muslimisch ist das Land sowieso. Es geht um die Frage, ob die nationale Identität sich islamisch verstehen soll – oder bürgerlich. Diese Identitätskrise begann mit dem Zerfall des Osmanischen Reiches und wurde mit der Gründung der heutigen Türkei nicht gelöst. Wer diesen Kampf gewinnen wird – bleibt offen. Zu hoffen ist, dass die türkische Demokratie nicht der Verlierer sein wird.

Foto: Ebru Tavli.


1915: “Sie warfen ihre Babies und ihr Gold in den Euphrat”

“What on earth do you want? The question is settled. There are no more Armenians.”

Talat Pasha in einem Gespräch mit dem deutschen Botschafter Dr. Mordtmann in Juni 1915


Der folgende Text stammt von einer jungen Armenierin, die in Istanbul geboren ist, in Deutschland studiert hat und nun wieder in ihre türkische Heimat als Architektin zurückgekehrt ist. Mit ihrer Erlaubnis habe ich ihre kraftvollen und bedeutenden Worte übersetzt und möchte sie hier wiedergeben:

Ich bin die Enkelin eines Armeniers, der als Kind vertrieben wurde und bis ins syrische Halep marschierte, dort aber nicht blieb, sich wieder zu Fuß auf den Weg in sein Heimatdorf machte – mit der Hoffnung seine Familie wiederzufinden. Seine Mutter wurde massakriert und er, der Junge wurde mit blutigen Verletzungen von einem barmherzigen türkischen Soldaten heimlich zurück in sein Haus gebracht, wo seine türkischen Nachbarn ihn fanden und aufzogen. Bis er an eine junge armenische Frau verheiratet wurde. Ich bin die Enkelin von Menschen die als „Reste des Schwertes“ bezeichnet werden. Hast du je von den „Resten des Schwertes“ gehört? Das sind wir… Und diese 100-jährige Leugnung ist unsere Geschichte. Auf den Steinen, Felsen, Mauern in den entlegensten Ecken dieses Vaterlandes ist meine tausendjährige Existenz eingemeißelt! Heute schicken wir unsere Kinder mit Mühe auf gute Schulen und Universitäten, während mein Volk seine Kinder vor 100 Jahren in Van, in Erzurum, in Kayseri und überall in Anatolien an die besten Schulen schicken konnte – warum mussten sie ihr Hab und Gut verstecken, begraben, ihr schönes Leben aufgeben? Hast du je darüber nachgedacht, warum sie sich von einem Moment zum anderen „in Luft aufgelöst“ haben? Wurdest du je, während du die alten Fotos deiner Großmutter betrachtet und die Verletzungen an ihrem Kopf und an ihren Ohren gesehen hast, damit beschuldigst, über ihre Existenz und ihre Geschichte zu lügen? Oder hast du dich je gefragt, warum die ganze Welt im Chor lügt? Hast du dich dafür interessiert und dich auf die Suche nach Fakten begeben? Wenn noch gestern ein paar Tore auf der Straße einen armenischen Journalisten töten können, beim Militär ein junger armenischer Soldat in den Kopf geschossen werden kann, wenn der Präsident damit droht „sie weg zu deportieren, wenn sie mich ärgern“, wieso kommen die Gräueltaten vor 100 Jahren dir vor wie ein Märchen? Du, mein Freund, kannst es gerne „Regen“ nennen, „Schnee“ nennen, „Hagel“ nennen, wenn du möchtest eine „ pechschwarze Wolke“… Aber letztendlich ist es nichts anderes als eine Handvoll „Wasser“, vermischt mit Hass und Blut.

Ich, die Enkelin eines vertrieben armenischen Jungen und Mädchen, zeige meine Vaterlandsliebe, mein Türkentum bereits in meinem Alltag, trotz des unfassbaren Leids. Trotz der unzähligen Beleidigungen von Dorfbewohnern der Provinz bis zu Politikern, versuche ich meine Existenz auf diesem Boden fortzuführen. .. Deshalb, mein Freund, solltest du nicht meine Liebe hinterfragen, mit meinem Leid konkurrieren wollen – sondern du solltest deine eigene Brille weglegen, deine Vorurteile aufgeben und die Dunkelheit deiner Vergangenheit… verlassen.“

Als wir vor drei Jahren auf dem Weg zu meinem Großonkel nach Kemah, einer anatolischen Stadt nahe der Provinz Erzincan – dem Heimatort meiner Eltern und Vorfahren, blieben wir an der Acemoglu-Brücke stehen und blickten hinunter auf den Euphrat, dessen Strömung mit einer unglaublichen Wucht an die Felsen der anatolischen Berger stoßen. „Hier haben die Armenier ihre Babies und ihr Gold hinuntergeworfen“, fing meine Mutter plötzlich an zu erzählen, die mit 23 aus einem alevitischen Dorf nahe Erzincan nach Deutschland einwanderte. „Und dort“, sie zeigte auf eine grüne Fläche hinter uns, wo noch alte Eisenbahnschienen zu sehen sind, „haben sie deine Großmutter 1938 deportiert. Sie hatte unglaubliche Angst und erzählte später, dass sie dachten, dass mit ihnen dasselbe geschehen wird, wie 1915 mit den Armeniern. Sie blickte dem Tod bereits ins Auge. “Meine Großmutter wurde aber anders als Hunderttausend andere Menschen in dem Gebiet glücklicherweise nicht umgebracht – in jenen jungen Jahren der türkischen Republik, als in Dersim (dem heutigen Gebiet um Tunceli und Erzincan) die alevitisch-zazaische Bevölkerung ein Problem für die Etablierung des neu gegründeten Nationalstaats und der neu konstruierten türkischen Identität darstellten. Der Zug fuhr wieder zurück – in Richtung Canakkale., ins schöne, wohlhabende Westen des Landes. Dort wurde meiner Großmutter Land gegeben und ein Haus. Nach einigen Jahren gab sie wieder alles auf und kehrte zurück- in ihre Heimat. Sie wurde am Leben gelassen, während man versuchte ihre ethnisch-religiöse Identität auszuradieren. Unter türkischen Sunniten sollte sie sich assimilieren. Deportationen begannen 1915 und wiederholten sich 1937/38 in Anatolien.


An der Acemoglu-Brücke, zwischen Erzincan und Kemah: an diese Stelle wurden 1915 zehntausende Armenier deportiert, anschließend umgebracht. 
1938 wurden auch zazaische und kurdische Aleviten gebracht; darunter auch meine Großmutter, dessen Leben verschont wurde.


Die Ereignisse und die Sicht auf sie sind bis heute umstritten – auch innerhalb meiner Familie: Während manche zazaische Aleviten die Ereignisse von 1938 als ein Aufstand und Rebellion von „Bergbanditen“ gegen den türkischen Staat bewerten, die eben mit militärischen Mitteln niedergeschlagen werden mussten, sehen andere dies als ein blutiges Gemetzel und Zwangsdeportationen einer faschistischen Gesinnung, angeordnet vom Staatsgründer Atatürk. Die einen sind Anhänger, die andere Feinde Atatürks. Nicht nur die religiöse und ethnische Identität ist komplex, auch die politische Haltung, die Geschichten sind unterschiedlich und die psychologischen Auswirkungen sind vielfältig. „Dersim 1938“ ist kein Trendthema – obwohl es ein weiterer wichtiger Fleck in der Geschichte der Republik ist, das aufgearbeitet werden muss und sich in anderen Ereignissen wiederholt, Corum, Maras und Sivas. Solange dies nicht geschieht, wird es mal vom ehemaligen Ministerpräsidenten Erdogan und von anderen politischen Kräften instrumentalisiert. Mit dem Leid der Menschen wird Politik gemacht.

Demografische Chirurgie – das ist ein eiskalter Begriff aus der wissenschaftlichen Debatte, um die Motive von Völkermorden, ethnischen Säuberungen und Zwangsdeportationen zu erklären. Man hat versucht mit diesen schrecklichen Mitteln sich eine „homogene“ Gesellschaft zu konstruieren, um dem türkischen Nationalverständnis gerecht zu werden. Die konstruierte türkische Identität beruhte weniger auf der türkischen Ethnie (die es so nie gab), vielmehr auf der türkischen Sprache und zu einem geringen Grad auf Basis des sunnitischen Islam (aber nur in einer unpolitischen Form und ganz nach dem Verständnis des türkischen Staates)– nicht durch Geburt, sondern durch Erziehung und Bildung konnte man zu „einem Türken werden“ und seine Loyalität gegenüber dem neu gegründeten türkischen Nationalstaat beweisen. Andere Loyalitäten wurden somit beschnitten, teilweise ausgelöscht, wie zu Geistlichen und Führern von Familienstämmen. Nur so konnte wohl sich ein Nationalstaat etablieren, das auf einer fiktiven „Nation“ sich gründet. Atatürk hat in seinen Reden stets betont, dass die einzige Souveränität, die international anerkannt werde, die Souveränität des Nationalstaats sei – deshalb gebe es nur „eine Sprache, ein Volk“.

Rassistisch war diese Haltung nicht, aber absolut und undemokratisch. Jede andere Sprache außer Türkisch, jede andere Religion und Konfession außer dem sunnitischen Staatsislam wurde als Bedrohung angesehen – dessen Existenz als Versuch einer Spaltung des Landes, ihre Menschen als Unruhestifter, als Feinde, als Terroristen bewertet. So wurden andere Minderheiten und Loyalitäten ignoriert, verleugnet, teilweise verfolgt und mit Gewalt ausradiert.

Die Türken heute fürchten sich nicht nur mit der Aufarbeitung der Ereignisse von 1915 und 1938, sondern auch mit der Auseinandersetzung ihres absoluten Nationalverständnisses, das homogenisieren sollte, um die Gesellschaft zu modernisieren. Die junge türkische Republik hatte ihren „idealen Bürger“ erschaffen, jeder der nicht in dieses Bild passte, wurde diskriminiert. Die Türkei braucht heute ein neues Verständnis ihrer nationalen Identität und Kultur, in dem sich alle Minderheiten in dem Land wiedererkennen – eine nationale Identität, die andere ethnische und religiöse Identitäten nicht ausschließt, sondern begrüßt – die Anerkennung des Völkermordes an den Armeniern und die Aufarbeitung der dunklen Flecken in ihrer Geschichte wäre nicht nur ein Dienst für die unzähligen Opfer, das unbeschreibliche Leid ihrer Angehörigen und Nachfahren – sondern ein Dienst an die jungen Menschen von heute, an die Zukunft dieses vielfältigen und reichen Landes.

„Die dunkelste Ecke“

ozgecan-aslan-icin-rekor-katilim-5307489von Derya Kir, übersetzt von mir.

Eine Frau ist schwanger.

Das Baby ist ein Junge.

Die Familie ist glücklich, sehr glücklich.

Das Baby wurde geboren, sein Schniedel wurde den Onkeln gezeigt.

Die Onkels freuen sich riesig. Denn sie sahen es als das wichtigste Organ der Welt.

Wenn das Baby schwitzte, haben sie es ganz ausgezogen, Zuhause, bei Besuch, in der Nachbarschaft ist es nackt herumgelaufen. Das durfte es, denn es hatte einen Schniedel.

Das Baby ist größer geworden, es sollte beschnitten werden. Trommeln, Oboen, Geschenke … das Kind dachte: „Ich nehme an, es ist ein wichtiges Organ..“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Drei, fünf Mädchen sind da, seine Mutter und sein Vater sagten: „Welches soll ich für dich nehmen?“

Der Junge überlegte: „Ich nehme an, dass ich das Recht habe, eine von ihnen auszuwählen, ohne sie fragen zu müssen.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Der Junge hatte Hunger, der Tisch wurde von seinen Schwestern und seiner Mutter gedeckt. Als sie mit dem Essen fertig waren, haben jene es weggeräumt.

Der Junge überlegte: „Ich nehme an, dass Mädchen und Frauen verpflichtet sind, mir zu dienen.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Eine Einladung zu einem überfüllten Abendessen bei Verwandten oder Bekannten, nicht alle werden zur gleichen Zeit am Tisch Platz nehmen können. Männer und alte Menschen setzen sich zu Tisch. Auch haben sie den Jungen an den Tisch sitzen lassen. Seine Mutter und seine Schwestern haben auf dem Boden gesessen.

Der Junge überlegte: „Ich nehme an, dass die Bequemlichkeit des Mannes Priorität hat.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Das Essen muss serviert werden, erst wird Männern serviert, keiner der Männer serviert.

Der Junge überlegte:

„Ich nehme an, dass zuerst Männern satt werden sollen“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.
Der Junge hat eine Freundin.

Die ganze Verwandtschaft hat es mitbekommen. Jeder will etwas darüber erfahren. Ein taktloser Onkel sagte: „Sag mal, was wirst du so mit dem Mädel anstellen?“

Seine Mutter und sein Vater sagten:

„Sie wird doch keinen Besseren als unseren Sohn finden.“

Der Junge überlegte:

„Ich nehme an, dass ich derjenige bin, der nur das Beste verdient und deshalb kann ich mit den Mädchen anstellen was ich will, ob sie zu willigt oder nicht.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Der Junge ist erwachsen geworden, geht mit seinen Freunden raus, unternimmt viel und hat Spaß. Er kommt spät nachhause und wird wie ein Pasha empfangen. Wenn seine Schwester sich verspätet hätte, wäre sie angeschrien worden, geschlagen.

Der Jugendliche dachte:

„Ich nehme an, dass ich zu jeder Zeit Zuhause ein-und ausgehen kann.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Er hat sich gestritten, geschlagen, seine Nase, sein Gesicht voller Blut.

Seine Mutter, sein Vater sagten:

„Mein Bester, helal olsun“

Der Jugendliche überlegte:

„Ich nehme an, dass ich stark bin und dass ich meine Probleme auf diese Weise lösen kann.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.


Der Jugendliche wurde erwachsen.

Aber er wurde einfach nicht ein Mann.

Die Sprache meiner Vorfahren ist vom Aussterben bedroht

Die Muttersprache meiner Großeltern beherrsche ich nicht, Zazaki wurde mir nie beigebracht. Traumatisiert von der Zwangsassimilation des türkischen Staates, behauptete meine Großmutter in ihren letzten Lebensjahren, dass sie Zazaki vergessen hätte. Das Thema wurde zum Tabu. Heute ist Zazaki vom Aussterben bedroht. Damit scheinen auch meine ethnischen Wurzeln zu verschwinden.


Als Kind sind wir oft in den Sommerferien das Heimatdorf meiner Eltern nahe der türkischen Provinz Erzincan gefahren. Verwandte und Bekannte kamen uns alle im Haus meiner Großmutter besuchen, mit vielen von ihnen konnte ich mich aber nicht verständigen. Nicht, weil mein Türkisch nicht ausreichte. Vielmehr weil sie in einer anderen, fremden Sprache redeten. Meist waren es ältere Menschen, die mir in dieser seltsamen Sprache auf meine Fragen antworteten. Sie verstanden Türkisch, konnten es aber nicht sprechen. So verständigten wir uns irgendwie. Das hat mich immer sehr verdutzt. Meine Eltern haben sie wiederum verstanden, konnten ein paar Worte auf der mir unbekannten Sprache antworten. Das wars auch.
So kam ich immer wieder in Berührung mit der Muttersprache meiner Großeltern, der Geheimsprache meiner erwachsenen Verwandten, die sofort ins Zazaki wechselten, wenn sie über etwas redeten, was wir Kinder nicht verstehen durften.
Das fand ich immer sehr gemein. Dass man mir als Kind etwas vorenthalten wollte. Heute finde ich es noch gemeiner. Dass man mir eine ganze Sprache, eine ganze Welt vorenthalten hat. Die Sprache meiner Vorfahren, der Zugang zu meiner zazaischen Identität.

Während meiner Studienzeit besuchte ich einen Zazaki-Kurs, der in den Räumen meiner Universität stattfand. Ich versuchte Zazaki zu lernen, zu verstehen, zu sprechen. Obwohl die Grammatik recht einfach war, der Wortschatz nicht sehr groß, einfach zu lernen schien, machten innere Hemmungen es mir nicht möglich, den richtigen Zugang zu finden.
Zuhause konnte ich es nicht üben. Meine Großeltern sind verstorben, keiner meiner Verwandten in meiner nahen Umgebung konnten Zazaki sprechen, meine Mutter verstand es nur. Und mein Vater sträubte sich, mit mir zu lernen.

Jahre zuvor beteuerte meine Großmutter, dass sie Zazaki vergessen habe. Ihre Muttersprache nicht mehr beherrsche. Ihr Türkisch war nicht sehr gut, sie sprach im Dialekt. Wenn aber ein Anruf aus dem Heimatdorf kam, flossen die Worte nur so aus ihrem Mund. Alles Zazaki.

Scheinbar traumatisiert von der Zwangsassimilation in den jungen Jahren der Türkischen Republik, lernte meine Großmutter ihre Sprache, ihre Identität, ihre Wurzeln zu verleugnen.

Mit der Migration nach Deutschland wurde alles noch komplizierter. Die türkische Identität wurde in der neuen deutschen Heimat stärker empfunden. Das verwirrte auch mich. „Ganz normal türkisch“ sind wir nicht, das spürte ich schon immer. Als mein Deutschlehrer, der sich politisch links orientierte, mir auf meine in der Klasse empfundene Diskriminierung antwortete „Ja, aber ihr Türken unterdrückt seit Jahrzehnten die Kurden“, dachte ich mir, ja aber doch nicht ich, doch nicht wir! Sagen konnte ich nichts, denn ich wusste selbst nicht, wer ich bin, wer wir sind.

Mit dem Aussterben der Muttersprache meiner Vorfahren und ihrer selbst, verblasst, verschwindet meine ethnische Identität. Das ist traurig.

Die Türken taumeln in die Armutsfalle

Der Verfall der türkischen Währung trifft die Bevölkerung gleich doppelt. Während Konsumgüter immer teurer werden, steigen die Kosten für Kredite. Immer mehr Familien geraten in die Schuldenfalle.
Straße im bekannten Künstlerviertel Cihangir (Cihangir Mahallesi). Die Wohnungen werden zu Euro-Preisen vermietet. Direkt darunter: Bettler und Müllsammler. Foto: Cigdem Toprak.

Die sich zuspitzende wirtschaftliche Lage in der Türkei trifft die Bevölkerung gleich zweifach hart. Während die Preise für importierte Waren durch den konstanten Wertverlust der Währung Lira teurer werden, treibt die Leitzinserhöhung der Zentralbank die Zinsen für Immobilien-, Kfz- und Verbraucherkredite in die Höhe. Der renommierte türkisch-armenische MIT-Professor und Wirtschaftsexperte Daron Acemoglu befürchtet einen Einbruch des türkischen Konsumbooms.

Seit dem letzten Jahr hat die türkische Währung konstant an Wert gegenüber Dollar und Euro verloren. So zahlte man vor einem Jahr noch 1,68 Lira für einen Dollar, heute sind es 2,26. Als vergangene Woche der Dollar die Marke von 2,40 erreichte, traf sich die türkische Zentralbank zum Krisengipfel. Ihre Entscheidung, den Leitzins von 4,5 auf 10 Prozent zu erhöhen, fiel unerwartet entschlossen – und gegen den Widerstand des türkischen Ministerpräsidenten Recep Tayip Erdogan – aus.

Damit sollte der Wertverlust der türkischen Währung gestoppt werden, um weitere Einbußen der türkischen Wirtschaft zu verhindern. Der weltweite Trend von Investoren, sich aus den Schwellenländern, den sogenannten Emerging Markets, zurückzuziehen, kommt einem Erdbeben gleich. Und mittendrin liegt das Epizentrum Türkei.
Doch die Schwäche der Lira lässt nicht nur ausländische Investoren abwandern, sondern trifft auch die türkischen Verbraucher hart. Viele von ihnen sind hoch verschuldet. Das oftmals niedrige Einkommen und die hohen Lebenshaltungskosten zwingen sie, auf Kredite zurückzugreifen.

Erdogan verrechnet sich

Das monatliche Brutto-Durchschnittseinkommen in der Türkei lag im Jahr 2010 bei 1510 Lira. Mit dem aktuellen Währungskurs gerechnet sind das gerade einmal 500 Euro. Ein türkischer Hochschulabsolvent verdient durchschnittlich 2600 Lira, also weniger als 1000 Euro. Dabei sind die Ausgaben privater Haushalte im Durchschnitt sehr hoch. Das Statistische Amt der Türkei vermeldet, dass sich die durchschnittlichen Ausgaben eines Haushalts auf 2366 Lira belaufen.

Das Gehalt von fast der Hälfte der türkischen Erwerbstätigen liegt jedoch weit darunter. Von den zwölf Millionen sozialversicherungspflichtigen Erwerbstätigen arbeiten 46 Prozent für den Netto-Mindestlohn von 840 Lira. Wenn man dann noch berücksichtigt, dass in einem Haushalt nur der Mann erwerbstätig ist und die Frau auf die von Erdogan geforderten drei Kinder aufpassen muss, kommt es nicht selten vor, dass eine fünfköpfige Familie mit monatlich weniger als 300 Euro auskommen muss.

Um den Mindestlohn zu verteidigen, macht Erdogan eine einfache Rechnung auf. Wenn eine fünfköpfige Familie täglich dreimal am Tag Tee trinke und dazu die türkische Sesam-Brezel Simit esse, müsse sie hierfür monatlich lediglich 450 Lira ausgeben. Der Oppositionspolitiker Musa Cam korrigierte ihn; Erdogan habe sich verrechnet. Dies seien lediglich die Ausgaben für den Tee, insgesamt beliefen sich die Kosten für die günstigste Mahlzeit auf 1080 Lira.

Die geringen Einkommen und hohen Lebenshaltungskosten treiben immer mehr Türken in die Schuldenfalle. Laut dem Risikozentrum der Türkischen Bankenvereinigung (TBB) haben seit 2009 mehr als eine Millionen Bürger ihre Verbraucherkredite nicht zurückgezahlt. Über 1,7 Millionen Personen waren unfähig, ihre Kreditkartenschulden zu begleichen. Im vergangenen Jahr stieg die Zahl der Personen, die ihre Kreditkarten nicht ausgleichen konnten, um 180.000 im Vergleich zum Vorjahr.

„Die Zahl der risikoreichen Kreditnehmer wird weiterhin zunehmen“, befürchtet der Wirtschaftsexperte und Kolumnist Ali Agaoglu. Dies würden auch die neuen gesetzlichen Regelungen zur Begrenzung der Kreditkartennutzung nicht verhindern können. Seit dem 1. Februar können beispielsweise Handys nicht mehr mit der Kreditkarte in Raten finanziert werden.

Abhängigkeit von Importwaren

„Mit den Zinserhöhungen der Zentralbank werden auch die Zinsen für die privaten Schulden der Bürger höher“, sagt Agaoglu. Seit Mai 2013 sind die Zinsen für Immobilienkredite von 8,5 auf 11,5 Prozent gestiegen. Nach der Entscheidung der Zentralbanker wird eine Zinserhöhung auf 13 Prozent erwartet.

Vor dem 17. Januar mussten Verbraucher für einen Kredit von 100.000 Lira mit einer Laufzeit von zehn Jahren insgesamt 77.000 Lira Zinsen zahlen, nun sind es 86.000. Die Entwicklung betrifft auch Kfz-Finanzierungen. Auch hier wird eine Zinserhöhung von momentan 13,2 auf 15 Prozent erwartet. Und für die Verbraucherkredite rechnet man mit einer Zinserhöhung von 1,5 Prozent auf jährlich 16 Prozent Zinsen.

Ein weiteres Problem für die türkischen Verbraucher stellt ihre Abhängigkeit von importierten Gütern dar. Die Türkei leidet an einem hohen Leistungsbilanzdefizit, die Türken konsumieren mehr, als sie produzieren. Der teure Dollar treibt die Preise vieler Güter in die Höhe.

„Wir spüren es vor allem beim Erdöl, die Preise für Benzin werden höher. Auch die erhöhten Preise für Autos, Computer und Handys werden den Verbraucher direkt treffen“, sagt Agaoglu. Zudem dürfe man nicht die Ressourcen vergessen, die für die inländische Produktion in der Türkei importiert werden müssten.

Wirtschaftsexperte Acemoglu spricht gar von einem „überdimensionalen Leistungsbilanzdefizit“ der türkischen Ökonomie. Diese strukturelle Schwäche der türkischen Wirtschaft im Zusammenspiel mit den politischen Skandalen würde den türkischen Währungsmarkt negativ beeinflussen. „Die Ausschreitungen der Gezi-Park-Proteste und die autoritäre, unverhältnismäßige Reaktion der Regierung sowie die aktuellen Skandale haben signifikant zum Vertrauensverlust ausländischer Investoren in die Türkei beigetragen.“

Düstere Aussichten für die Bevölkerung

Weiterhin werde der bisher noch vorherrschende Konsumboom schon bald ausgebremst, befürchtet Acemoglu. Denn er wurde teilweise begünstigt durch niedrige Realzinsbeträge und den Kapitalstrom. „Diese Verhältnisse ändern sich jetzt. Diejenigen von uns, die der Meinung sind, dass die türkische Wirtschaft höhere reale Zinsbeträge benötigt, machen sich jetzt Sorgen um einen plötzlichen Rückgang des Konsums, wenn der Boom endet und der ausländische Kapitalfluss zurückgeht.“

Die kommenden Regionalwahlen im März stellen eine weitere Herausforderung für die türkische Wirtschaft dar. Wenn sich die türkischen Devisenmärkte bis dahin nicht beruhigen sollten, werde Erdogan mit einem „außergewöhnlichen Plan B und C“ einschreiten, heißt es. Wie diese Pläne aussehen, weiß aber niemand.

„Es herrscht eine Unsicherheit darüber, in welche Richtung die Türkei steuert, und dies hängt teilweise von den regionalen Wahlen ab. Deshalb werden diese voraussichtlich Einfluss auf Währungsmarkt, Börse und die Wirtschaft haben“, sagt Acemoglu.

Wenn das Wahlergebnis für die Regierungspartei positiv ausfalle, könnten sich die Kurse auf dem türkischen Devisenmarkt stabilisieren, vermutet Agaoglu. „Allerdings muss man auch die Entwicklungen in den Märkten der anderen Schwellenländer berücksichtigen.“ Für die türkischen Bürger hängt nicht nur ihre wirtschaftliche, sondern auch ihre politische Sicherheit von den Wahlergebnissen ab. So oder so stehen ihnen düstere Zeiten bevor.

Erstveröffentlichung: DIE WELT am 4. Februar 2014