Cigdem Toprak

Shisha

Jun
22

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Im Vorbeilaufen schnappt man den streng-süßlichen Geruch auf, der nach draußen dringt. In den halbdunklen Cafés mit blauem bis violettem Neonlicht stehen Kunststoffbänke oder schwarz-braune Ledersessel. Wenn es warm wird, sind Fenster und Türen geöffnet, und einige Gäste sitzen draußen. Die Männer tragen viel Schwarz, Kappen und Bomberjacken von Alpha Industries. Die Frauen, stark geschminkt, erinnern in Jeggings, dazu Sneakers oder High Heels, an Kylie Jenner. Es läuft Hip-Hop oder R-’n’-B-Musik.

Oft bleibt es beim Vorbeigehen. Nur selten traut sich hinein, wer keinen Migrationshintergrund hat, auch wenn er die Shisha aus dem Ägypten- oder Türkei-Urlaub kennt. Meist sind die Gäste junge Deutsche mit ausländischen Wurzeln oder Migranten. Die Wasserpfeifen-Bars sind seit Jahren ihr Terrain. „Lass mal Shisha“ – so heißt im migrantisch-deutschen Slang die Frage oder besser die Aufforderung an die Freunde per Whatsapp, eine Wasserpfeife rauchen zu gehen. (mehr …)

Offenbach

Apr
11
OffenbachFoto: Ingolf

Heute ist Bundespräsident Joachim Gauck in Offenbach zu Besuch – einer Stadt, in der 60 Prozent aller Einwohner einen Migrationshintergrund haben. Doch Offenbach ist nicht Neukölln – trotz hoher Kriminalität, Vollverschleierung und radikalem Islamismus. Das Leben ist für den Großteil der Migranten im Rhein-Main-Gebiet angenehmer als in Berlin, weil sich keine mono-ethnischen Viertel entwickelt haben und Vielfalt in allen Schichten existiert. Alltägliche Begegnungen zwischen Menschen unterschiedlicher Herkunft ist hier selbstverständlich.

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Für immer Türke?

Apr
11

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Der Kommentar „Für immer Türke“ in der Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung hat einen wunden Punkt getroffen. Er hat ein Thema berührt, das in den Redaktionsräumen führender Medien und in unserer Gesellschaft vor sich hin schlummerte: Es geht um die Bedeutung der Herkunft in einem Land, in dem das Grundgesetz jedem Menschen unabhängig von seiner Herkunft die gleichen Rechte und Freiheiten einräumt. Und damit die gleichen Chancen. Die Realität jenseits politischer Floskeln sieht aber anders aus. Auch bei Journalisten.

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Meinungsfreiheit all inclusive

Apr
13

Es ist wie ein schlechter Witz. Niemand will so recht glauben, worüber gerade die deutsche Medienlandschaft debattiert, womit sich in diesen Tagen deutsche Staatsanwälte und unsere Bundesregierung auseinandersetzen müssen. Meinungsfreiheit in Deutschland hat wohl eindeutige Grenzen. Doch nicht so ganz „all inclusive“, wie der siebentägige Urlaub im Ferienressort in Antalya.

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Wo ist die coole „muslimische“ Jugend hin?

Mrz
04

Es heißt, dass der Salafismus die neue Jugendkultur der Muslimen in Deutschland sei. Das war früher anders.

Foto: Cigdem Toprak

Wir wollten jung sein, wir wollten frei sein.

Als wir blutjung waren, wollten wir nur eins: frei sein. Wir liebten unsere türkische, arabische, kurdische Kultur, unsere islamische, alevitische Religion, unsere maghrebinischen, afghanischen und anatolischen Traditionen – aber wir wollten sie so ausleben, wie wir es wollten – so wie es sich in einer modernen Gesellschaft gehört.

Jeden Sommer wollten wir im Freibad schwimmen, wir wollten in Clubs feiern gehen, in die wir mit sechzehn Jahren eigentlich gar nicht hinein durften, wir wollten mit Jungs oder Mädels ins Kino, wir wollten mit unserem Schwarm oder unserer Angebeteten telefonieren, wir wollten eine feste Beziehung haben und sie oder ihn Zuhause unseren Eltern vorstellen – so wie es unsere deutschen Freunde taten. Wir wollten jung sein, wir wollten frei sein.

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Blog: Broder und „Rape Culture“

Jan
17

Die deutsche Hysterie scheint im neuen Jahr bereits ihren Höhepunkt erreicht zu haben – dabei sind gerade erstmal 16 Tage verstrichen. Wenn zwei Autorinnen vom Tagesspiegel einigen Opfern sexueller Gewalt in der Silvesternacht Rassismus vorwerfen, so wie es beispielsweise in der Türkei üblich ist, weiblichen Gewaltopfern vorzuhalten, sie hätten sich unmoralisch verhalten, die Täter „ungerechterweise provoziert“ oder gar die Tat erlogen – dann frage ich mich, ob ich mich im richtigen Land befinde oder doch lieber in die Türkei zurückkehren sollte. Denn dort hätte sich ein echter Widerstand von tapferen (muslimischen!) Frauenrechtlerinnen und achtsamen Journalisten gebildet, die diese frauenfeindliche Aussage öffentlich angeklagt hätten.

So meldet sich einer der kontroversesten und gleichzeitig scharfsinnigsten und mutigsten Meinungsmachern zu Wort: Henryk Broder. Das Zitat aus seiner Reaktion auf die verstörende Aussage der Autorinnen: „Und den beiden Frauen vom Tagesspiegel wünsche ich, dass sie vom IS nach Rakka eingeladen werden, um zu erfahren, was Rape Culture bedeutet.“ – wird nicht nur völlig aus dem Zusammenhang gerissen, sondern auch bewusst wie unbewusst missverstanden – wenn man behauptet, dass Broder den Autorinnen eine Vergewaltigung wünscht. Dabei hat der Tweet von Miriam Hollstein, die ich nicht nur persönlich sehr schätze, sondern oft ihren Facebook-Posts oder Tweets zu gesellschaftlichen und alltäglichen Angelegenheiten zustimme, das Zitat überspitzt wiedergegeben – genauso wie Broders Aussage selbst von ihm formuliert wurde.

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Interview with Ivo Molinas after the Turkish elections: „I am hopeful“

Nov
04

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published in Jüdische Allgemeine on November 5, 2015

Mr. Molinas, the AKP won the elections on Sunday with a dinstinct majority. Which direction is Turkey now taking?

The people voted for stability.  Their decision is based on economic interests since uncertainity dominated the country after the elections of June and the already tarnished economy became even worse with the chaos caused by the failure of coalition talks and the return of the PKK terror. The speak of Prime Minister Ahmet Davutoglu was very moderate. He stated that the AKP is going to counteract to the existing polarization and division within the Turkish society. I am hopeful, because Davutoglu knows that a polarized country cannot be governed. Still, the future remains uncertain and we will see, which direction Turkey is going to take.

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Interview with Ece Temelkuran: „Our society is going to be mad.“

Nov
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The author Ece Temelkuran about the brutalization of the every-day life, collective inferiority feelings and her hope for a change in Turkey in the interview with the German daily newspaper DIE WELT.

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The 42-years old lawyer, journalist and author Ece Temelkuran draws in her new book „Euphorie und Wehmut“ impressively the picture of the contractionary Turkey and its every-day life, which is characterized by constant astonishing yet simultaneously shaking the head. Turkey is building new bridges to Europe while breaking already existing ones.

The Turkish general elections are accompanied by bombings in Diyarbakir, Suruc and the recent horrible incident in Ankara at a peace rallying. What is happening with Turkey?

Turkey is heading to the elections in a stronger becoming atmosphere of terror. Additionally, the investigations in those cases are categorized as “secretly” and a ban of news coverage in the media is conducted by the AKP-government. More than half of the Turkish population is convinced, that the AKP is while it is heading to the elections, is supporting this state of terror. They are pointing to the ground for that the statement of Erdogan saying “Elect 400 representatives and the problem will be solved peacefully”. Another reason for the terror lies in the ending of the peace process in the Kurdish question prior to the elections by the government. We are experiencing a period, in which every single citizen and the society as whole is crippled by pain and anxiety.

Has Merkel´s visit to Turkey brought luck for the upcoming re-elections in Turkey?

Probably the only „uncomfortable“ thing for Merkel was not only the throne in Flamboyant Style on which she had to take seat! But I have to say, that her visit made Erdogans throne more comfortable. The news coverage in pro-government media was so weird, such as “Merkel bowed with cramped hands”. Merkel´s visit brought, at least from the government´s perspective an easing.

Arrested and sentenced journalists, authoritarian voices of the government towards its citizens, partly unclarified terror attacks on the civil society, unsuccessful coalition talks, the end of the Turkish-Kurdish peace process and now re-elections. Is Turkey able to come back to peaceful and democratic normality? And if so, what has to be happen?

I have a very brief answer to this question: We don’t have any other option than having faith in that this possible. But my longer answer is: This will take a long time. We are faced with the problem that it seems that Erdogan is the only responsible person for this situation, which is partly true. His very personal policy and discourse has immensely contributed in this chaos that we are going through now. Especially in his second term as the PM, he established his discourse on the “us” and “them. It was another example of “You are either with us or against us”. On the other hand such an discourse was approved by millions of people, the voters of the AKP. It will take time, until these hostilities will turn into a peaceful society. But it is true, that this solution will not be achieved by the AKP as the single governmental power. We need a coalition government, in order to motivate our society towards a more democratic, diverse and equal country. This need for coalition became apparent by the the last election results. The Gezi Park Protests have also shown, that more than the half of the population are being ignored by the government.

How do these hostilities between different ethnic, religious and cultural groups in Turkey clash in the Turkish every-day life?

The everyday life has become a scene of unprecedented, shocking and unpredictable scene of violence. Besides the easy-to-identify cases of ethnic, religious and political conflicts, maybe for the first time in Turkish history “violence for no reason” is becoming a social issue. One of the common subjects of everyday chit-chats is that the entire society is going mad. It mostly talked about in an ironic tone although it may unfortunately be a fact.

You are describing Turkey in a “schizophrenic permanent state which is swinging between inferiority complex and exaggerated self-confidence.” Are not Turks patriots, even a bit too nationalistic for the German taste?

Turkey is suffering since its founding from an identity issues. The problem concerns how we see us as well as how the world sees us. But towards the West we have been always feeling inferior, and in order to supress this inferiority, Turkey has an identity of an exaggerated self-confidence. We see that the AKP is the successful organized form of this anger resulted from this inferiority complex and with this feeling they have turned the face of Turkey towards the East, “the former Ottoman Empire”. That we now are struggling in the bloody and dusty political hole of the Near East, is the result of this change of course.

Who or what is the political hope of the Gezi Generation for Turkey´s future?

The main intention during the Gezi protests as to show and see for ourselves that the co-habitation and the societal peace must be the main goal for the future. Therefore anyone, any political leader who is eager to emphasize this merit can be an option for those who joined the Gezi protests.

In your book you also blame the West to have ignored the doubts and worries of Turkish intellectuals who opposed to the AKP when they came to power from 2002 on. Why?

Since the AKP took governmental power it has been said by Western intellectual circles and USA main stream politics that the AKP “is the perfect marriage between Islam and Democracy”. The general attitude in the West was that this much of democracy would be enough for Turkey. They accused the secular powers in Turkey to be an authoritarian and elitist clique as the government. That did not only happen in high political circles, but also in intellectual circles in the West. That the concerns of the regime critics were justified, we need to experience the Gezi Park Protests. From then on western intellectuals and politicians started after Gezi to listen to the oppositional voices of Turkey.

Is the AKP really more authoritarian than the former governments of Turkey or are we now facing with the results of the „Geburtsfehler“ of modern Turkey in 1923 in terms of the authoritarian, leader oriented political system and instructional modernization project to Westernize Turkey?

Of course are the problems today linked to structural problems existing since the founding of Turkey. But I am convinced, that the real source of the authoritarian and reactionary governance of the AKP is the 1980 Coup d´etat. Although the coup d´etat seemed from the outside conducted by secular powers, the coup d´etat brought in Turkey a reactionary and authoritarian regime. Those, who conducted the coup, have replaced a whole generation of progressive people by guardians of ab absolutistic-religious and reactionary culture of submission.

Is Turkey driving away from Europe because it has not been given any real perspective to join the EU?

This is also one reason, for sure. But the AKP-government has turned the face of Turkey towards the Arab world. It might be a good project, that we have good relations to our neighbours in the Near East, but Erdogan had formulated an ambitious goal to become the leader in the Middle East. That the West has considered Turkey as a model state, had also an impact on that. Erdogan believed that a power which is cyclical decreasing is going to become his power and since this day we are captured in an endless desert game of the Middle East together with our neighbours.

How can the Turkish civil society survive and will it survive in an authoritarian state?

Through struggle which they are having now. Despite the very serious obstacles people are still trying to speak up and be heard.

How do you explain to German readers Turkish society and politics?

Euphorie und Wehmut, is a literary non-fiction. So it tells the story of a country rather than giving the figures and statistics. But by the end the of the book, I hope, the reader will be informed and opinionated about why Turkey is such a mess. Turkey is a problematic yet an amazing country. I wrote the book for foreigners who are willing to be aware of the problems as well as the amazement.

You were quitted few years ago because of your critical columns on the AKP-government by “HABERTÜRK“. How free can you write in a country and say your opinion today which has been offered to speed up the negotiations for EU-membership?

The pro-government media are used, in order to show us as a target we are threatened. This is the reason why I do not feel safe anymore. When we published Euphorie and Wehmut, they started again a campaign which showed me as a target.

How is the life for a woman in Turkey today?

Complicated! Harsh! Maddening!

And the future of Turkey in three words?

Shady, complicated but resilient.

 

Photo: Mehmet Turgut

Blog: 1915. “Sie warfen ihre Babies und ihr Gold in den Euphrat”

Apr
24

“What on earth do you want? The question is settled. There are no more Armenians.”

Talat Pasha in einem Gespräch mit dem deutschen Botschafter Dr. Mordtmann in Juni 1915

 

Der folgende Text stammt von einer jungen Armenierin, die in Istanbul geboren ist, in Deutschland studiert hat und nun wieder in ihre türkische Heimat als Architektin zurückgekehrt ist. Mit ihrer Erlaubnis habe ich ihre kraftvollen und bedeutenden Worte übersetzt und möchte sie hier wiedergeben:

Ich bin die Enkelin eines Armeniers, der als Kind vertrieben wurde und bis ins syrische Halep marschierte, dort aber nicht blieb, sich wieder zu Fuß auf den Weg in sein Heimatdorf machte – mit der Hoffnung seine Familie wiederzufinden. Seine Mutter wurde massakriert und er, der Junge wurde mit blutigen Verletzungen von einem barmherzigen türkischen Soldaten heimlich zurück in sein Haus gebracht, wo seine türkischen Nachbarn ihn fanden und aufzogen. Bis er an eine junge armenische Frau verheiratet wurde. Ich bin die Enkelin von Menschen die als „Reste des Schwertes“ bezeichnet werden. Hast du je von den „Resten des Schwertes“ gehört? Das sind wir… Und diese 100-jährige Leugnung ist unsere Geschichte. Auf den Steinen, Felsen, Mauern in den entlegensten Ecken dieses Vaterlandes ist meine tausendjährige Existenz eingemeißelt! Heute schicken wir unsere Kinder mit Mühe auf gute Schulen und Universitäten, während mein Volk seine Kinder vor 100 Jahren in Van, in Erzurum, in Kayseri und überall in Anatolien an die besten Schulen schicken konnte – warum mussten sie ihr Hab und Gut verstecken, begraben, ihr schönes Leben aufgeben? Hast du je darüber nachgedacht, warum sie sich von einem Moment zum anderen „in Luft aufgelöst“ haben? Wurdest du je, während du die alten Fotos deiner Großmutter betrachtet und die Verletzungen an ihrem Kopf und an ihren Ohren gesehen hast, damit beschuldigst, über ihre Existenz und ihre Geschichte zu lügen? Oder hast du dich je gefragt, warum die ganze Welt im Chor lügt? Hast du dich dafür interessiert und dich auf die Suche nach Fakten begeben? Wenn noch gestern ein paar Tore auf der Straße einen armenischen Journalisten töten können, beim Militär ein junger armenischer Soldat in den Kopf geschossen werden kann, wenn der Präsident damit droht „sie weg zu deportieren, wenn sie mich ärgern“, wieso kommen die Gräueltaten vor 100 Jahren dir vor wie ein Märchen? Du, mein Freund, kannst es gerne „Regen“ nennen, „Schnee“ nennen, „Hagel“ nennen, wenn du möchtest eine „ pechschwarze Wolke“… Aber letztendlich ist es nichts anderes als eine Handvoll „Wasser“, vermischt mit Hass und Blut.

Ich, die Enkelin eines vertrieben armenischen Jungen und Mädchen, zeige meine Vaterlandsliebe, mein Türkentum bereits in meinem Alltag, trotz des unfassbaren Leids. Trotz der unzähligen Beleidigungen von Dorfbewohnern der Provinz bis zu Politikern, versuche ich meine Existenz auf diesem Boden fortzuführen. .. Deshalb, mein Freund, solltest du nicht meine Liebe hinterfragen, mit meinem Leid konkurrieren wollen – sondern du solltest deine eigene Brille weglegen, deine Vorurteile aufgeben und die Dunkelheit deiner Vergangenheit… verlassen.“

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Blog: „Die dunkelste Ecke“

Feb
16

ozgecan-aslan-icin-rekor-katilim-5307489von Derya Kir, übersetzt von mir.

Eine Frau ist schwanger.

Das Baby ist ein Junge.

Die Familie ist glücklich, sehr glücklich.

Das Baby wurde geboren, sein Schniedel wurde den Onkeln gezeigt.

Die Onkels freuen sich riesig. Denn sie sahen es als das wichtigste Organ der Welt.

Wenn das Baby schwitzte, haben sie es ganz ausgezogen, Zuhause, bei Besuch, in der Nachbarschaft ist es nackt herumgelaufen. Das durfte es, denn es hatte einen Schniedel.

Das Baby ist größer geworden, es sollte beschnitten werden. Trommeln, Oboen, Geschenke … das Kind dachte: „Ich nehme an, es ist ein wichtiges Organ..“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Drei, fünf Mädchen sind da, seine Mutter und sein Vater sagten: „Welches soll ich für dich nehmen?“

Der Junge überlegte: „Ich nehme an, dass ich das Recht habe, eine von ihnen auszuwählen, ohne sie fragen zu müssen.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Der Junge hatte Hunger, der Tisch wurde von seinen Schwestern und seiner Mutter gedeckt. Als sie mit dem Essen fertig waren, haben jene es weggeräumt.

Der Junge überlegte: „Ich nehme an, dass Mädchen und Frauen verpflichtet sind, mir zu dienen.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Eine Einladung zu einem überfüllten Abendessen bei Verwandten oder Bekannten, nicht alle werden zur gleichen Zeit am Tisch Platz nehmen können. Männer und alte Menschen setzen sich zu Tisch. Auch haben sie den Jungen an den Tisch sitzen lassen. Seine Mutter und seine Schwestern haben auf dem Boden gesessen.

Der Junge überlegte: „Ich nehme an, dass die Bequemlichkeit des Mannes Priorität hat.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Das Essen muss serviert werden, erst wird Männern serviert, keiner der Männer serviert.

Der Junge überlegte:

„Ich nehme an, dass zuerst Männern satt werden sollen“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.
Der Junge hat eine Freundin.

Die ganze Verwandtschaft hat es mitbekommen. Jeder will etwas darüber erfahren. Ein taktloser Onkel sagte: „Sag mal, was wirst du so mit dem Mädel anstellen?“

Seine Mutter und sein Vater sagten:

„Sie wird doch keinen Besseren als unseren Sohn finden.“

Der Junge überlegte:

„Ich nehme an, dass ich derjenige bin, der nur das Beste verdient und deshalb kann ich mit den Mädchen anstellen was ich will, ob sie zu willigt oder nicht.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Der Junge ist erwachsen geworden, geht mit seinen Freunden raus, unternimmt viel und hat Spaß. Er kommt spät nachhause und wird wie ein Pasha empfangen. Wenn seine Schwester sich verspätet hätte, wäre sie angeschrien worden, geschlagen.

Der Jugendliche dachte:

„Ich nehme an, dass ich zu jeder Zeit Zuhause ein-und ausgehen kann.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

Er hat sich gestritten, geschlagen, seine Nase, sein Gesicht voller Blut.

Seine Mutter, sein Vater sagten:

„Mein Bester, helal olsun“

Der Jugendliche überlegte:

„Ich nehme an, dass ich stark bin und dass ich meine Probleme auf diese Weise lösen kann.“

Der Junge hat es in die dunkelste Ecke seines Gedächtnisses gespeichert.

 

Der Jugendliche wurde erwachsen.

Aber er wurde einfach nicht ein Mann.